A app que ajuda a curar a malária jogando no telemóvel

Segundo dados da Organização Mundial da Saúde, mais de 3.000 milhões de pessoas, metade da população mundial, estão expostas à possibilidade de serem infectadas pela malária. As áreas de risco abrangem 97 países do mundo em quatro continentes (África, América do Sul, Ásia e Oceania) e em 2015 foram diagnosticados 214 milhões de casos, que, segundo estimativas diferentes, mataram quase meio milhão de pessoas. Apesar do progresso feito nas últimas décadas, a malária continua sendo uma das doenças mais devastadoras existentes. A transmissão da malária através da picada do mosquito fêmea de anófeles dificulta a erradicação em áreas endêmicas, especialmente na África Subsaariana, onde é encontrada a maior taxa de mortalidade por essa causa. Números que podem ser drasticamente reduzidos com um diagnóstico precoce da doença.

O que ninguém esperava era que a solução pudesse ser encontrada em algo aparentemente tão distante do mundo da medicina quanto um videogame. Para ter essa idéia, era necessário um cientista com um toque iconoclasta ou, como ele próprio se define, antidisciplinar. Esse cientista é o espanhol Miguel Luengo, que teve a grande idéia de pensar grande: se cerca de um bilhão de pessoas jogam videogame regularmente e 70% o fazem em um telefone celular, por que não usar todo esse potencial humano em ajudar aqueles que precisam? Foi assim que o MalariaSpot nasceu, um jogo para smartphones no qual milhares de pessoas identificam parasitas da malária em imagens digitalizadas de amostras reais de sangue. A eficácia do método é comparável ao diagnóstico de um profissional e permite a detecção de malária em pacientes que não têm acesso a um sistema médico adequado.

Engenheiro de telecomunicações e doutor em engenharia biomédica, Luengo recebeu no ano passado o prêmio MIT Innovators Under 35 por este projeto que “combina gamificação e responsabilidade social”. Um desenvolvimento que ainda tem um longo caminho a percorrer, pois, como afirma o cientista espanhol, esse mesmo sistema pode ser usado com outras doenças como a tuberculose.

Texto: José L. Álvarez Cedena #elfuturoesone



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